Jan Twardowski

(1915-2006) A poet, Twardowski studied Polish at Warsaw University. He was a Home Army soldier during the war and fought in the Warsaw Uprising. He became a Catholic priest in 1948, serving as chaplain in schools for handicapped children and then becoming rector of the church of the Sisters of the Visitation in Warsaw. His first book of verse, Amundsen's Return, came out in 1936. Not until 1959 did he publish his second collection. Father Twardowski's enormously popular work deals mostly with religious themes, but religiousness means more to him than a poetical or devotional state; it is rather praise and adoration of existence, an attempt at theodicy in spite of everything - in spite of experience. There is no dramatic appeal to the sacred. Twardowski's poetry makes sacred the secular and ordinary. His work is marked by a sense of humor and a conscious simplicity within his masterful craftsmanship. Tongue-in-cheek theological ruminations and tenderness and love towards an imperfect Creation find simple expression here. Yet this expression seems irrevocable and necessary, just as it is necessary to keep believing in a world where people could live securely and in harmony, feeling at home. "If St. Francis were a contemporary poet, he would write the way that Jan Twardowski writes," observes the poet Anna Kamienska.

"Love people before it's too late: they're gone so quickly."
Father Jan Twardowski

Bibliography

    poezja:
  • Wiersze, Warszawa, 1959.
  • Znaki ufności, Kraków: Znak, 1970.
  • Niebieskie okulary, Kraków: Znak, 1980.
  • Który stwarzasz jagody, Kraków: Wydawnictwo literackie, 1983.
  • Nie przyszedłem pana nawracać. Wiersze z lat 1937- 1985, Warszawa: Wydawnictwo Archidiecezji Warszawskiej, 1986.
  • Tak ludzka, Poznań: Księgarnia św. Wojciecha, 1990.
  • Uśmiech Pana Boga. Wiersze dla dzieci, Warszawa: Nasza Księgarnia, 1991.
  • Kasztan dla milionera. Wiersze dla dzieci, Warszawa: Nasza Księgarnia, 1993.
  • Krzyżyk na drogę, Kraków: Znak, 1993.
  • Rwane prosto z krzaka, Warszawa: PIW, 1996.
  • Bóg prosi o miłość - Gott fleht um Liebe, Kraków: WL, 1998.
  • Niebo w dobrym humorze, Warszawa: PIW, 1998.
  • Miłość miłości szuka, t. 1-2, Warszawa: PIW, Księgarnia i Drukarnia Świętego Wojciecha, 1999.
  • Elementarz księdza Twardowskiego dla najmłodszego, średniaka i starszego, Kraków: WL, 2000
  • Kiedy mówisz. When You Say, Kraków: Wydawnictwo Literackie, 2001
  • Kilka myśli o cierpieniu, przemijaniu i odejściu, Poznań: Księgarnia Św. Wojciecha, 2006
    proza:
  • Zeszyt w kratkę, Kraków: Znak, 1973.
  • Nowy zeszyt w kratkę, Poznań: Wydawnictwo Pallotinum, 1986.
  • Patyki i patyczki, Warszawa: Wydawnictwo Archidiecezji Warszawskiej, 1987.
  • Niecodziennik, Kraków: Maszachaba, 1991.

Translations:

Czech:

  • Trávo - sestřičko moje [wybrane wiersze], Pardubice: M. Mlejnková, 2000.
  • Modré brýle [wybrane wiersze], Olomouc: Votobia, 2001.
  • Neobvyklý deník [Niecodziennik], Brno: Cesta, 2003.

French:

  • Dépêchons-nous d'aimer [Śpieszmy się kochać ludzi...], Épinal: Amis de Hors Jeu Éd. Choisy-le-Roi: Éd. l'Écritoire, 1999.

German:

  • Fröhlich auf dem Weg zu Gott. Geschichten nicht nur für Kinder, [selection] Graz, Wien, Köln: Styria, 1980.
  • Geheimnis des Lächelns, [selection] Leipzig: St. Benno, 1981.
  • Langweilig ist es in der Kirche nie... [Zeszyt w kratkę], Leipzig, St. Benno, 1980.
  • Ich bitte um Prosa [Znaki ufności], Einsideln: Johannes, 1973.
  • Wenn du betest atmet Gott in dir [wybór], Zollikon: G2W, 1995.

Hungarian:

  • Egy remete skrupulusai [Selection of Poems], Dobogókő: Manréza, 2001.

Macedonian:

  • Ljubovta ljubov bara [wybrane wiersze], Struga: Struški Večeri na Poezijata, 2000.

Slovak:

  • Srdce vytiahnuté z pekla [Selection of Poems], Bratislava: Slovenský Spisovatel', 1994.